Неразказаната истина на Homestar Runner

от Джарон Пак/18 декември 2018 г. 18:02 EDT

Няма съмнение в това Носталгия от 80-те години процъфтява в днешния пейзаж на поп културата. Но макар това възкресение да е сравнително ново за повечето, имаше един феномен от 21 век, който беше далеч преди играта: Домашен състезател, Тази ретро-напоена онлайн сензация имаше своите години на слава между 2000 и 2010 г., завладявайки пред-Youtube интернет със своите безупречни герои, простото му карикатуриране и ... Силно лошо (да, той получава своя собствена категория).

По време на ранните години на интернет феномена милиони се стичаха редовно към любимия уебсайт, за да видят безкрайното шествие на забавни уеб-кодове, игри и фейсбук отговори с участието на Homestar Runner, Cheat, Strong Bad, Marzipan и останалите този мил куп несъответствия. Но докато самите видеоклипове са емблематична част от онези ранни дни на онлайн, историята на тяхното създаване е тази, която също пленява въображението. Кои точно са братята, създали тези абсурдно забавни персони? Как се разви шоуто във времето? Какво беше ключът към нейния успех? И, разбира се, как започна всичко?



Откъде започна всичко

Homestar Runner стартира като детска книга. Създадена от братя Мат и Майк Чапман и техния приятел на режисьора Крейг Зобел по време на Летните олимпийски игри през 1996 г., книгата (която все още може да се види в полуанимирана форма) беше повикан Бегачът в домашни условия влиза в най-силния човек на световния конкурс, Той представи статични версии на такива любими герои като Homestar Runner, Pom Pom и Cheat. Силен лош беше и там, играещ направо злодей в премиерната си роля.

Историята беше кратка и проста, следвайки шампиона по спортист Homestar Runner, докато се опитваше да носи най-много грозде - да, грозде - за да спечели състезанието „Най-силен човек“. Двойката писатели искаше „да се чувства така, сякаш е от друга държава или е лошо преведена от японски“, както напомни Майк в интервю за Adventure Gamers, След като отделиха няколко часа, за да изработят героите, те завършиха книгата за един ден, показвайки както нюх за бързо производство, така и запазена комедия, която ще дойде да определи сайта. Те отпечатаха няколко екземпляра за своите приятели и в крайна сметка направиха кратка анимация, базирана на използването на Homestar Марио боя,

От книга до екран

Няколко години след книгата Flash анимацията започва да нараства популярността си и братята Чапман, известни още като „Братя Чапс“, започват да мислят за възможностите. Това също не беше еднократен разговор - двойката повярва в потенциала толкова много, че Майк всъщност отпадна от училище, за да започне сам да преподава новия стил на анимация.



Но, разбира се, за да създадат видео, те се нуждаеха от нещо, което да поставят в него и те решиха да се върнат към старата си детска книга за вдъхновение. Така се получи - не от планирана предвиденост и екзекуция, а по-скоро от някакви приятели, отвърнали се и нелепо решение да отпаднат от колежа - този Homestar Runner намери пътя си от страницата и на екрана. Карикатурата на книгата беше проста и тя се оказа перфектната тема, която да използвате за анимационната практика. С анимацията на Майк и Мат правеше гласа - заедно с тогавашната приятелка на Майк (и по-късно съпругата) Миси Палмър, която предостави гласа на Марципан - новото начинание се отправи към състезанията. Уебсайтът стартира през 2000 г., като първоначално служи просто като място за съхраняване на някои от видеоклиповете, които създават.

Естетични вдъхновения

Когато става въпрос за костите на Домашен състезател самата анимация, има няколко важни фактора в работата, освен простия външен вид, който направи Flash анимацията толкова бърза и лесна за постоянно изпомпване. За едно нещо, Мат Чапман е посочил че първоначалното им вдъхновение дойде от популярните детски шоута по времето наHomestarтворение, като например Dexter's Laboratory или Силните момичета, Не е нужно много наблюдение, за да видите влиянието и на тези детски класици на работа в уникалния стил на уеб анимация, който братята готвят.

джин хо кели

Но не само визуалното вдъхновение даде това HR такова мило усещане. Атракцията се дължи отчасти и на опростения, целенасочено нискокачествен подход, използван както за вокалите, така и за музиката. Нискобюджетното музикално качество е направено буквално “със стари клавиатури Casio или по-лошо, „докато детските вокални доставки напомнят на популярни предавания като Южен парк (въпреки че съдържанието на Chapmans обикновено беше малко по-чисто, по-подходящо за семейството).



Произходът на Homestar

Едно от най-странните неща за Homestar Runner е самото име. Без очевидна връзка с нещо колективно разпознаваемо, откъде точно се появи това своеобразно (ако е мило) име? Вярвате или не, тя произхожда от вътрешна шега, възникнала, когато група деца невинно се подиграваха на лоша реклама. Майк Чапман обяснено че името е открило произхода си, когато един ден братята са се мотаели техният приятел Джеймс Хъгинс, който стана член на групата на Монреал.

Джеймс не беше атлетично склонен и когато се опита да се позори на страхотно направена реклама, в която участва Марк Лемке от Атлант Брейвс, той се опита да използва терминология, която просто беше от неговия опит, размивайки нещо по линия на „Хоумстър бегач за смелият Майк Лемке! Всеки има този приятел, който се опитва да звучи така, както те знаят за какво говорят, но колко често могат да претендират, че са неволни изобретатели на име, толкова популярно като Homestar Runner? Това, приятели, е силата. Името очевидно остана в съзнанието на Братя Чапс и те го прибраха за по-късна употреба.

Ръцете на Хоумстар или липсата на такива

Един досаден въпрос, който винаги е стоял отпред и в центъра Домашен състезател е озадачаващата липса на оръжие на главния герой. Не е така VeggieTales, като всички целенасочено липсват горните придатъци и се оправят, въпреки това. Повечето от другите герои около Homestar имат оръжие, дори ако много от тях липсват ръце или постоянно носят боксови ръкавици. Но макар липсата на оръжие никога да не е забавяла Homestar Runner, въпросът все още стои - защо?



В този случай отговорът е прав в самото име. Като Майк Чапман посочен, Homestar е създаден, за да бъде отличен спортист - не просто спортист, но в частност бегач. Тъй като той е проектиран да управлява, защо ще му трябват оръжия? Логиката е приблизително толкова проста, колкото се получава, но се проверява. И тъй като идва от създателя, това е също толкова окончателен отговор, колкото е вероятно да намерите. Homestar няма оръжие, тъй като е проектиран да управлява. Следващ въпрос, моля.

Произходът на клана Силни

Силни лоши, Силни луди и Силни тъжни съставляват „Силните братя трима“, като триото се показва в многобройни видеоклипове и винаги предизвиква някакъв хаос и хумор. Но макар героите да притежават своите изключително уникални качества в стиха Homestar Runner, те всъщност не са съставени от нулата. Оказва се, че цялата идея за „Силния клан“ всъщност е заимствана от екип борци, появили се в играта на 80-те NES Екипна борба с отбор,



Играта следва два различни отбора за борба с етикети, Рики бойци и Силни мачове, като един от последните буквално носи червена маска Lucha Libre, която очевидно е вдъхновението за любимия Homestar характер. След адаптирането на поредната референтна поп-култура от 80-те години в шоуто под формата на Strong Bad, беше само въпрос на време преди на сцената да пристигне все по-депресиращият Strong Sad и детски ядосаният Strong Mad и цялото силно братство официално е роден в съществуване.

Силните лоши имейли са истински

За известно време уебсайтът на Homestar Runner непрекъснато щракаше с малка аудитория, но в крайна сметка шампанците разбраха, че го правят голям - всичко благодарение на имейлите на Strong Bad. Безкрайното шествие на къси панталони, което показваше силен лош отговор на странни имейли с понякога безсмислени отговори, се оказа основният повратен момент Домашен състезател в интернет сензация.

Първоначално шортите са създадени като своеобразно „съдържание на пълнеж“, което може бързо да се произвежда седмично, докато други, по-големи шорти са в процес на работа. Но в края на краищата именно тези сегменти на силните лоши имейли завладяха публиката по целия свят. Братята дори започнаха да получават съобщения от разстроените фенове, когато шортите не излъчиха навреме, което ги доведе до осъзнаването, че официално са станали. “толкова важно, колкото чаша кафе или сутрешна кръстословица'до голяма част от тяхната фенбаза.

Най-добрата част за силните лоши имейли обаче е, че са били истински имейли от истински фенове (с единственото изключение на имейл № 87, „Миле“, което измамите съставиха). Почитател всъщност получи имейла, отговорен от Strong Bad, обаче беше труден, като братята поясниха, че са избрали онова, което смятат за най-добрият кандидат, а останалите отиват в кофата за боклук.

Родители на помощ

Докато братята Чапман са в основата на всички неща Домашен състезател с течение на годините, истината е, че те никога не биха могли да се оттеглят от това, което са направили (и в мащаба, който са направили) без малко помощ. Това се случи по-специално, от техните родители, които подкрепяха своите начинания още от началото. Например, спомняте ли си, когато направиха първоначалната книга и отпечатаха шепа копия за приятелите си? Оказа се, че без да им казва, баща им всъщност изпраща копия до над 80 различни издателства и дори ако никой от тях не е приет (всъщност малцина дори са отговорили), това показва тяхната родителска подкрепа от ранен етап на развитие.

Родителите им също позволиха на братята буквално да консумират дома си с разрастващия се бизнес, тъй като неща като производство и изпълнение на поръчки за мерч непрекъснато изискват все повече и повече място в цялата къща. Баща им работил заедно със синовете си, за да служи като техен счетоводител и да им помогне да управляват авторските права за своите герои. Той дори беше движеща сила, за да убеди Мат да напусне работата си през 2003 г., за да продължи HR пълен работен ден. Докато много родители са подкрепяли мечтите на децата си през годините, няма малко съмнение, че хората на Чапманс са били по-подкрепящи от повечето.

Без маркетинг, без реклами

Когато чуете за сайт, който набира стотици хиляди (понякога дори милиони) посетители, е естествено да се чудите как уебмастърите са реализирали приходи от този трафик. Но докато братята Чапман наистина се препитаваха Домашен състезател в продължение на десетилетие или около това, че звездата му беше във възход, успехът беше шокиращо лишен от която и да е от рекламите на банери и други електронни домейни, които обикновено помагат за внасяне на пари в брой. Братята никога не са били големи почитатели на рекламите и те решиха рано да доставят истински забавен продукт, като рекламният фен.

Как изкараха парите си те? С мерч. Понякога те буквално имаха фенове да плакат за ризи, качулки и други стоки, украсени с любимите им онлайн герои. Това беше продажбата на Домашен състезател продукти, които поддържаха този сайт жив години наред. Освен липсата на реклами, сайтът никога не е бил пуснат на пазара. Нямаше гигантски инвеститор, който да доставя купчини пари, нямаше Google Ads, нито официална промоция. Сайтът се разраства просто от добър старомоден маркетинг от уста на уста, който се осъществява по искрено коренно, безпроблемно начин, което е определението за „вирусен“.

Февруари 2004 г.

Според Brothers Chaps, най-добрият ден от десетилетието, през което уеб-шоуто е стреляло по всички цилиндри, е през месец февруари 2004 г. Към този момент шоуто вече е на четири години и нараства в бърза скорост въпреки липсата на координирана програма за маркетинг. Според Мат, в един момент през този месец, за един ден, те получиха две различни доставки.

Първата бе демонстрационна лента от Джон Линел от They Might Be Giants, която включваше песен за кратко имейл на Strong Bad. Втората беше нищо по-малко от реплика на Том Серво в натурален размер, изпратена на братята от Джим Малън от Mystery Science Theatre 3000, Въпреки че със сигурност имаше много показатели за успех, Chapmans обяви това за „най-добрия си ден някога“, ден, който завърши с тях в пълно блаженство.

Мека гъба

Докато раздела за често задавани въпроси от HRсайт завършва с много ясно заявление, че Brothers Chap нямат време за работа на свободна практика, това не означава, че те всъщност никога не са се регистрирали за странична суматоха. През 2005 г. братя Чапман всъщност отделиха време, за да помогнат за създаването на сайт за компания за пица, Защо компания за пица? Не ни питай.

Но не говорим само за меню и няколко добри снимки на пици, които изглеждат много по-добре от реалния продукт. Пицарската компания, Mellow Mushroom, искаше сайт, имитиращ усещането на сайта Homestar Runner, с интерактивно, анимационно съдържание, включващо анимация, шорти и дори биос на персонажа и мерч. Братята дойдоха с летящи цветове, работещи с магията си и създавайки сайт, който е вкусно троен. Можеш все още го намерите архивиран тук, Сега, как да поръчаме малко пица по това нещо?

Лимозен и книжка за оцветяване за възрастни

Разбира се, не можете да споменете Strong Bad и неговия успех по електронната поща без да извикате на любимата си група 80-те, „Limozeen“. Не само групата се появи в шорти като тази за имената на цветни пастели, но всъщност се проявява в книжка за оцветяване, която все още можете изтеглете и разпечатайте безплатно, Точно така, Homestar Runner не беше само начело на носталгията и интернет анимацията по 80-те, но също така помогна за пионер в жанра за оцветяване на възрастни!

Историята на групата обаче отива дори по-далеч от тази. Спомнете ли си как приятелят на Chapmans Джеймс Хъгинс, случаен създател на името Homestar Runner, се озова в групата на Монреал? Оказва се, че всъщност любимата група на Strong Bad отворена за тях, също. През 2008 г. групата свири в Tabernacle в Атланта, Джорджия, твърдейки, че шоуто е „поради залог, изгубен през 1991 г. на басиста на Танжер Гари Нут. ' Човек може само да си представи колко развълнуван беше Strong Bad относно изпълнението на живо.

Все още тичам

Десет години след отварянето на сайта, братята решиха хиатус беше в ред, Те произвеждаха множество развлекателни материали в продължение на десетилетие и отчаяно се нуждаеха от почивка. В този момент те също бяха женени с деца и решиха, че е време да започнат да продължат с кариерата си. Но това не означаваше, че Homestar и компания бяха изцяло оставени в огледалото за обратно виждане. Няколко години по-късно, започнаха да произвеждат случайни шорти, често съсредоточени върху ваканционни теми, за да дадат на своите твърди фенове някакъв свеж материал.

Междувременно обаче те не изчезнаха в неясни офис работни места. Братя Чапс бяха прекарали твърде много време в светлината на прожекторите до този момент, за да изчезнат тихо в „нормален“ живот. Вместо това те успяват да се възползват от популярността си като създатели на културен феномен много прилични работни места работи върху предавания за двете Nickelodeon (Аз габа габа!) и Дисни (Гравитация пада, още две яйца). За съжаление обаче, макар че все още получаваме свежи частици от съдържанието, изглежда, че дните на седмичните силни лоши имейли, продължаващите приключения на Dangeresque и Trogdor, изгарящи нови страни, може да са официално част от миналото. Но преди да започнете да хвърляте пълни бутилки вино на екрана на компютъра, помислете за това: в края на деня все още можем да благодарим на Chapmans за знанието, че Butter-da е Noh Hush a Bush Push Leopold!